Concreto, un material compuesto complejo, tiene baja resistencia cuando se carga en tensión. Para mejorar sus propiedades mecánicas de tracción, se ha convertido en práctica común para reforzar el concreto con acero. En consecuencia, las estructuras de concreto, tales como muelles, puentes y caras de presas, contienen el acero de refuerzo (comúnmente conocidas como barras de refuerzo). Las causas principales de deterioro de las estructuras de concreto armado son las reacciones químicas que atacan el agregado / matriz de cemento y el daño resultante a la corrosión del acero de refuerzo incrustado en el concreto.

La corrosión del acero de refuerzo puede ser explicado a través de un examen de las reacciones químicas implicadas. La presencia de una cantidad significativa de hidróxido de calcio y cantidades relativamente pequeñas de elementos alcalinos (tales como sodio y potasio) de concreto da una muy alta alcalinidad. Cuando la estructura está en su infancia, estos resultados altos de alcalinidad en la transformación de una capa superficial del acero incrustado a una película fuertemente adherido. Mientras esta película no se ve perturbado, que se mantendrá el acero pasivo y protegido contra la corrosión. Cuando una estructura de concreto está expuesto en repetidas ocasiones a la niebla salina o sumergida en agua salada, sin embargo, los iones de cloruro penetran lentamente el concreto. Los iones cloruro finalmente alcanzarán el acero, donde se acumulan hasta el punto donde se destruye la película protectora y el acero comienza a corroer. Esta corrosión se ve facilitada por la presencia de oxígeno y de humedad en la interface acero-concreto.

Mezclas estándar de concreto marino se diseñan utilizando el tipo II o tipo V cemento absorbe la humedad cuando se coloca en el agua. En las latitudes más altas, que experimentan congelación Regular / descongelación de ciclo (ciclo térmico), la adición de incluso pequeñas cantidades de agua en la matriz superficie de concreto crea un proceso destructivo que erosiona lentamente la superficie expuesta. Este efecto es más prevalente en la interface aire / agua, fácilmente identificado por el deterioro en forma de reloj de arena.

En combinación con la reacción alcalina y la corrosión de cloruro / oxidación del acero de refuerzo, el medio marino es un lugar muy duro para el concreto. Muchos aditivos están disponibles para mejorar el diseño de mezcla de concreto y reducir significativamente estos efectos en la nueva construcción. Una vez que el daño se ha hecho, sin embargo, el concreto requiere remediación. Afortunadamente, los materiales de restauración – seleccionados correctamente e instalados -pueden añadir nueva vida a las estructuras y mitigar un mayor deterioro durante décadas.