Las estructuras de madera están sujetas a diversos tipos de daños en el medio marino, en su mayoría biológicos. Los organismos a que se refiere colectivamente como la polilla de mar representan la mayor amenaza a la madera. Una vez que un barrenador marino se ha infiltrado en un pilote marino no se trata, por ejemplo, es sólo una cuestión de tiempo antes de que toda la estructura se infeste, a continuación, debilitar y colapso.

Aunque existen cientos de especies de la polilla de mar, tres son bastante comunes en el noreste de Estados Unidos, navalis Teredo, Bankia gouldi y Limnoria lignorum:

Navalis Teredo, un molusco bivalvo marino, utiliza las superficies estriadas y ásperas de sus dos conchas como herramientas para el aburrido. A menudo se asemeja a un gusano, navalis Teredo pueden crecer hasta dos metros de largo, aunque sus conchas (que encierran solamente el extremo frontal del cuerpo) siguen siendo sólo una media pulgada de largo. Al igual que otros perforadores marinos, navalis Teredo se alimenta de partículas de madera y organismos minutos.

También un molusco, Bankia gouldi es una especie nativa primero identificados a partir de ejemplares encontrados en Norfolk puerto en Norfolk, Virginia. Bankia gouldi puede sobrevivir e incluso prosperar en ambientes de menor salinidad que navalis Teredo, puede soportar las duras condiciones de invierno, y son tan devastadores para estructuras marinas como navalis Teredo.

Comúnmente conocido como “gribble,” Lignorum Limnoria causa una enorme cantidad de daños. Un isópodo, Limnoria lignorum es mucho más visible que muchos otros perforadores marinos.

Un método tradicional para la prevención de la infestación del barrenador marino era utilizar pilotes impregnados con creosota. Sin embargo, debido a los daños ambientales, muchos estados ahora prohíben el uso de la creosota, así como muchos otros productos químicos de tratamiento de choque en cadena. Algunos, los tratamientos químicos más respetuosas del medio ambiente más recientes disponibles para la nueva construcción, mientras que para las instalaciones más antiguas existe una variedad de envolturas o encapsulados. Incluso en el caso de nuevas construcciones, se debe considerar seriamente la posibilidad de un proceso de envoltura o encapsulación conveniente ampliar la vida de las estructuras de madera en el medio marino. Infestaciones de barrenadores marinos pueden ser controlados o eliminados por completo, pero cada situación y la ubicación es única, lo que exige una variedad de enfoques.