SONAR Barrido-Lateral fue desarrollado para hacer frente a las limitaciones de SONAR Mono-Haz. SONAR de barrido lateral, como un ecosonda de haz único, transmite la energía del sonido y se analiza la fuerza de la señal de retorno (eco), que ha rebotado en los objetos o el fondo marino.

La energía de sonido (ping) se transmite desde los lados de un domo equipado con SONAR de barrido lateral, en un haz en forma de abanico que barre el fondo marino muchas veces por segundo. Señales de retorno SONAR de barrido lateral (ecos) se registran, procesan en tiempo real, y se apilan, creando una imagen del fondo marino y otros objetos dentro de la gama de los pings.

Mientras que los contornos del fondo marino y objetos en que se pueden crear imágenes muy bien, la mayoría de los sistemas de sonar de barrido lateral no pueden proporcionar datos batimétricos precisos (profundidad).