SONAR Multihaz (o franja) – un avance significativo sobre SONAR de barrido lateral – emplea una multitud de rayos SONAR individuales para ensonificar el fondo marino. Sistemas de SONAR multihaz proporcionan una cobertura en forma de abanico del fondo marino – similar al SONAR de barrido lateral pero con diferente salida de datos. Cuando SONAR de barrido lateral registra continuamente la fuerza del eco de retorno (ping), sistemas multihaz miden y registran el tiempo de la señal acústica para viajar desde el transductor al fondo del mar y regreso. Conociendo el tiempo, la distancia al fondo del mar se puede calcular; a su vez, utilizando el ángulo de transmisión desde el transductor, la profundidad a cada haz se puede determinar. La colocación de puntos de haz (tantos como 256 para algunos ecosondas multihaz) en una línea de datos desde el que produce un contorno para cada ping puede ser desarrollado; la colocación de estos contornos de lado a lado permite una representación tridimensional del fondo marino a desarrollar.

SONAR Multihaz ofrece considerables ventajas sobre los sistemas convencionales, como el aumento de detalle del fondo marino (100 por ciento de cobertura), la confianza de que todas las características y los riesgos se asignan sin huecos, la capacidad de mapear áreas inaccesibles (por ejemplo, bajo embarcaderos, estructuras, buques cerca de escolleras, en zonas poco profundas, y junto a los muros de contención), un menor número de líneas del levantamiento (que disminuye el tiempo del estudio), óptimo detalle del fondo marino para programación de rutas y de dragado, y la capacidad de cumplir con el más alto orden de la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) y US Army Corps de Ingenieros (USACE) normas hidrográficas.

El transductor de SONAR multihaz (ecosonda multihaz) se puede montar en muchos tipos de plataformas de estudios, incluyendo el domo, cascos de buques y vehículos operados a control remoto (ROV).